Ubicación de los olmecas en México

La misteriosa civilización olmeca, ubicada en el México antiguo, prosperó en Mesoamérica preclásica (formativa) desde c. 1200 aC a c. 400 aC y generalmente se considera el precursor de todas las culturas mesoamericanas posteriores, incluidos los mayas y los aztecas.

Con su corazón en el Golfo de México (ahora los estados de Veracruz y Tabasco), la influencia olmeca y la actividad comercial se extendieron desde 1200 a. C., incluso llegando tan al sur como la Nicaragua actual.

Complejos monumentales sagrados, esculturas masivas de piedra, juegos de pelota, beber chocolate y dioses animales eran características de la cultura olmeca que se transmitirían a aquellas personas que siguieron esta primera gran civilización mesoamericana.

Arquitectura olmeca

El enigma olmeca

La civilización olmeca presenta un misterio, de hecho, no sabemos cómo se llaman a sí mismos, ya que Olmec era su nombre azteca y significaba «gente de goma». Debido a la falta de evidencia arqueológica, se desconocen sus orígenes étnicos y la ubicación y extensión de muchos de sus asentamientos.

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Sin embargo, los olmecas sí codificaron y registraron sus dioses y prácticas religiosas usando símbolos. El significado preciso de este registro es muy debatido pero, al menos, su complejidad sugiere algún tipo de religión organizada que involucra un sacerdocio.

Las prácticas religiosas olmecas de sacrificio, rituales de cuevas, peregrinaciones, ofrendas, campos de juego, pirámides y un aparente temor a los espejos, también se transmitieron a civilizaciones posteriores en Mesoamérica hasta la conquista española en el siglo XVI.

Alrededor del año 900 aC La Venta floreció como la nueva capital y, finalmente, contaba con una población de alrededor de 18,000.

Ciudades olmecas

La prosperidad olmeca se basó inicialmente en la explotación de las áreas costeras fértiles y bien regadas del Golfo de México para cultivar cultivos como el maíz y el frijol (a menudo dos veces al año) que permitían un excedente agrícola.

Sin duda, también reunieron la abundante oferta local de alimentos vegetales, nueces de palma y vida marina, incluidas tortugas y almejas. Por c. 1200 aC se desarrollaron importantes centros urbanos en San Lorenzo (el más antiguo), La Venta, Laguna de los Cerros, Tres Zapotes y Las Limas.

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San Lorenzo alcanzó su punto máximo de prosperidad e influencia entre 1200 y 900 a. C., cuando su posición estratégica a salvo de las inundaciones le permitió controlar el comercio local.

Los productos típicos del comercio olmeca incluían obsidiana, jade, serpentina, mica, caucho, cerámica, plumas y espejos pulidos de ilmenita y magnetita.

Ubicación de los olmecas en México

La evidencia de la alta cultura de San Lorenzo incluye la presencia de estructuras de montículos, posiblemente una cancha de pelota temprana, drenajes de basalto tallados a través de uno de los montículos hechos por el hombre y la estructura del Palacio Rojo con pisos y talleres pintados de rojo.

Alrededor del año 900 aC, el sitio de San Lorenzo muestra evidencia de destrucción sistemática mientras que la venta, por el contrario, comenzó a florecer, y como la nueva capital, eventualmente apoyó a una población de unos 18,000 habitantes.

Los tres sitios de San Lorenzo, La Venta y Laguna de los Cerros tenían una simetría bilateral en su planificación y en La Venta se construyó la primera pirámide en Mesoamérica.

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Es la disposición arquitectónica premeditada de los centros religiosos de estos asentamientos lo que más llama la atención, por ejemplo, en La venta de los edificios es simétrica a lo largo del eje norte-sur con cuatro cabezas colosales orientadas hacia el exterior en puntos clave, aparentemente actuando como Guardianes del complejo.

Una enorme pirámide ceremonial (ahora un montículo sin forma), un cuadrado hundido con dos columnas de basalto de 2 metros de alto y dos pirámides / montículos más pequeños proporcionan características que se copiarían una y otra vez en los principales sitios de las culturas mesoamericanas posteriores con igual atención.

Se pagó a la alineación precisa de los edificios. La Venta, al igual que San Lorenzo, sufrió la destrucción sistemática y deliberada de sus monumentos en algún momento entre 400 y 300 aC.

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