Penacho de Moctezuma

El Penacho de Moctezuma es un tocado de plumas del quetzal casi extinto y otras aves, engastadas en oro y piedras preciosas como el turquesa. Mucha gente sabe que actualmente está en exhibición en el Museo de Etnología de Viena, donde muchos verdaderos nacionalistas (y los que no lo son también) exigen su regreso a México.

Sin embargo, este tocado ha estado en muchos lugares, siendo propiedad de muchas personas u organizaciones diferentes a lo largo del tiempo.

La historia de esta obra de arte comienza cuando fue recibida por los españoles, (dirigida por Hernán Cortés) como un regalo de Montezuma Xocoyotzin, el Emperador Azteca.

Luego se hizo parte de esos regalos que se entregarían al rey Carlos V. La descripción dada muestra el tocado tal como lo tenemos hoy: un gran pedazo de plumas de colores en el área donde se asienta la cabeza, con una altura de 116 cm, y 175 de diámetro, y sesenta y ocho piezas de oro.

Penacho de Moctezuma

Ha sido parte de varias colecciones privadas de nobles y museos también; viajó por varios países con sus dueños y desapareció de la vista pública desde 1817 hasta 1878, cuando se encontró en un almacén. Dada la negligencia y el abuso por el que había pasado, era necesario restaurarlo. La polilla había comido algunas plumas, algunos de los anillos de oro se habían perdido y algunas de las cuerdas en la espalda estaban sueltas.

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Con la excepción de las cerca de 400 plumas de Quetzal que se usaron con fines ornamentales en el Viejo Mundo, las plumas del tocado fueron reemplazadas por otras plumas de aves diferentes al original, ya que en Europa no había pájaros como los de América en el pasado, o bien eran simplemente muy raros o ya estaban extintos (entre estas aves se encontraban la piaya y el flamenco).

Su centro conserva las plumas azules de Xiuhtototl. Los anillos de oro fueron reemplazados por latón y las cuerdas no pudieron volver a su forma anterior. La restauración fue dirigida por Zelia Nuttal, del Museo Peabody en Harvard.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el penacho de Moctezuma fue colocado en la sala dedicada a la cultura americana. Ha permanecido allí, y ha sido admirado como una representación de la grandeza de la antigua cultura mexica.

En 1958, el entonces secretario financiero Raúl Noriega ordenó una reproducción fiel, donde se respetó el procesamiento técnico de las plumas y el oro utilizado en su decoración. Dicha obra de arte está en exhibición en el Museo Nacional de Historia, en México.

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Actualmente, el tocado es el centro de opiniones, discusiones y negociaciones de los gobiernos de Austria y México, ya que se solicitó su regreso a México, sin embargo, esta solicitud no ha sido realizada por el gobierno, ya que ni el México, ni el presidente austriaco (que en realidad no tienen autoridad sobre el patrimonio cultural) han discutido el asunto. Sin embargo, el tocado ha sido parte de una campaña nacional que exige el regreso de los objetos de las culturas mesoamericanas a sus lugares de origen.

Entre las personas que han hecho esta petición, se encuentra el bailarín Ixokonoschtletl Gomora, que ha dirigido bailes frente al museo de Viena, para exigir la devolución del penacho de Moctezuma, ya que considera que es un símbolo de la cultura mexicana y, como tal, debe estar en suelo nacional.

Tanto la pieza “original” como la que se muestra, destacan por su belleza. La exposición austriaca está valorada en $ 50 millones de dólares, a pesar de su deterioro. También existe la duda de si el emperador azteca lo usó o no. Aunque el destino final de la pieza es incierto, está claro que mientras se encuentre en Austria, continuará deslumbrando a los europeos.

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