Época colonial en México

La época colonial en México se refiere a los 300 años en que los territorios de Nueva España se expandieron bajo el control de los virreyes locales, nombrados por la corona española.

El gobierno colonial de Nueva España data de 1530, cuando el primer virrey real, Antonio de Mendoza, comenzó a poner orden en el caos. Aunque debía gobernar lo que hoy es México durante casi 300 años y tuvo muchos logros positivos, debe considerarse un fracaso porque puso en marcha sistemas políticos y sociales que lanzaron la revuelta contra el gobierno español.

Época colonial en México

Desde el principio, el control de la Corona española sobre Nueva España, su colonia que se convertiría en México, fue mínimo. Parte de esto se debió a la cantidad de tiempo que tardaron las comunicaciones en trasladarse de España al Nuevo Mundo.

Pero una razón aún mayor fue el personaje de Hernán Cortés y los hombres que lo acompañaron mientras conquistaba a los aztecas. No es sorprendente que Cortés, cuya completa conquista de México fue una rebelión ilegal contra las órdenes de su superior, el Gobernador de Cuba, optara por ignorar cualquier orden que interfiriera con su objetivo de auto-enriquecimiento.

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En 1521, cuando cayó el Imperio azteca, Cortés comenzó a gobernar la Colonia. Nombrado Capitán General, con solo una Audencia, un Tribunal de la Iglesia, para compartir su poder, recompensó a los españoles que lo habían ayudado a conquistar el país con vastas concesiones de tierras llamadas Encomiendas.

También les permitió esclavizar a todos los indios que vivían dentro de los límites de estos estados. En 1493, el papa Alejandro VI le otorgó a España el derecho de colonizar lo que hoy es México, toda América Central y la tierra que ahora conforma Texas, Nuevo México, Arizona, Colorado y California. Mientras lo hacía, había ordenado que los indígenas se convirtieran al catolicismo y prohibiera su esclavitud.

Así mismo, si bien Cortés estaba muy dedicado a llevar la religión a los indios, durante la Conquista, después del bautismo, no se ofreció ninguna instrucción religiosa a los que él convirtió.

Los nuevos territorios se extendieron por la mayor parte de América Central y gran parte del sur y el oeste de lo que hoy es Estados Unidos. Además de establecer el control militar y económico, los españoles también se embarcaron en convertir a la población local a la religión católica romana.

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Entre 1521 y 1650, la población india se vio muy reducida, en gran parte como resultado de los combates, las enfermedades provocadas por los españoles contra las que no tenían defensas y los efectos destructivos de la colonización en su forma de vida. En contraposición, la población española creció durante ese tiempo.

Para 1810, se calculaba que había seis millones de habitantes en Nueva España, de los cuales 60,000 eran españoles nacidos en España, 940,000 eran españoles nacidos en los territorios, 3,5 millones eran indígenas mexicanos y 1,5 millones eran mestizos, de sangre mixta española e india.

Si bien la minería (en particular la plata) era la fuente de riqueza más buscada en la época colonial en México, la mayoría de los habitantes vivían de la agricultura y la cría de ganado.

Los españoles cultivaban grandes propiedades llamadas haciendas, mientras que la población india trabajaba en pequeñas parcelas, o como siervos en las tierras de propiedad de sus señores españoles.

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Los españoles también controlaban el comercio. Los principales productos fueron plata, azúcar, cacao, pieles y maderas finas. La única manufactura realmente desarrollada durante el período fue la industria textil.

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